从5岁开始,斯科特·麦克托米内就在曼联位于普雷斯顿的发展中心内日夜苦练。

这位能够代表英格兰、苏格兰的年轻小将一直需要勇敢战斗,年纪更小的时候,他曾遭遇成长的烦恼,身高、体质的缺陷,让他连曼联U16的一场完整90分钟比赛都坚持不下来。

然而,今年夏天,他已经跟着曼联一线队在美国训练,闲暇时与队友一起打乒乓球,甚至与青年队好友德米特里·米切尔一起大胆地染白了头发。现在的麦克托米内已经是穆帅一线队的一员,身高六英尺四英寸(超过193cm),是个穆帅最喜欢的中场「巨兽」。

而在2015年的时候,麦克托米内身高还仅为五英尺六英尺(不到168cm),两年半时间内,他长高了25公分!

但麦克托米内的比赛不只是靠身高,以他的欧冠首秀对本菲卡的表现看,镇定自若,跑动、断球和传球都非常强大,而且在人满为患的中场拿球也很自如。事实上,他的技术虽然不是顶尖,但也一点不差,因此上赛季当曼联二线队缺少前锋时,才让他客串影子前锋。

比赛中,麦克托米内曾被两名本菲卡球员包夹,但他依然抢先把球交给队友。而且,上半场45分钟他便7次夺回控球权,全场最高。这种表现,你完全看不出他是一名此前只踢过90秒钟欧冠比赛的新人。对手本菲卡看似很弱,过去两个赛季分别打进欧冠八强和十六强。

穆帅与麦克托米内续约到2021年,并且把他列入对热刺和切尔西的比赛大名单,也就不难理解。9月份至今,曼联39号已经为一线次进入曼联的比赛名单。

接下来,麦克托米内将会面对更大挑战,费莱尼已经复出,博格巴和卡里克也在复出的路上,曼联从只剩两名后腰回复后腰人员充沛的局面。这也是安德烈斯·佩雷拉决定要求被出租的原因,赛季前4场比赛,他都无法进入18人大名单。

佩雷拉比麦克托米内更早熟,他18岁就完成了曼联首秀,但在拉什福德、福苏-门萨甚至瓦雷拉都接连得到出场机会的范加尔时代,他只有2次出场机会。而今他已经接近22岁,因此觉得自己需要更多打一线队主力,而不是只能在联赛杯第3轮或者欧冠小组赛无关痛痒的比赛登场,这种念头可以理解。

麦克托米内更年轻一点,年龄小了一岁,他的心态没那么急迫,而且他5月才第一次代表曼联一线队登场。至今其进步明显,卡里克或者马蒂奇能给他榜样的示范,或者还有训练中的直接建议。

一个细节不容忽视,在卡林顿训练场的更衣室里,麦克托米内就坐在卡里克身边。

或许还有穆帅的信任,在酋长球场安排他完成一队处子秀时,鸟叔给了他详细的说明,还有最后上场前的鼓励。如果狂人继续执教,那么麦克托米内有必要多往健身房跑跑,再练练头球,向费莱尼靠近一点。

曼联卡林顿训练中心的青训营张贴着吉格斯、拉什福德们的海报,麦克托米内希望有朝一日自己也能成为墙上的一员。那么他就必须通过博格巴、费莱尼和卡里克复出后的考验。

「当你回忆从5岁开始加入发展中心至今那么多年一步步的发展,感觉有点疯狂。」麦克托米内说,「老实说,为曼联一线队踢球,对阵皇马,这就是我的梦想成真。但你当然只会渴望更多,那就是我职业生涯的主要目标:参加这些大型比赛,在正式比赛中尽我全力,看看最后能有什么成就。」

麦克托米内与曼联射手拉什福德是青训同学,而且同龄,都是20岁。有趣的是,在曼联U16,他与拉师傅经常轮流穿10号。「马库斯(拉什福德)和杰西(林加德)是我的榜样,他们也都跟我一样发展得比较晚。不是每个人都是天生16岁就能直接打英超的,有的人身体吃得消,而我16岁时还真像个孩子,男孩需要时间茁壮成长,所以俱乐部对我很有耐心。不是每个男孩都像鲁尼那样这么小就有能力直接踢英超比赛。」

「他们是我的灵感,向我证明了你究竟能走多远。杰西更小的时候,很多人曾经看死他,觉得他不可能立足顶级联赛,看看他现在。马库斯和我在U16时都无法打满全场,所以我们通常各打45分钟,踢10号位置,我们后来都换了位置,他成了前锋,而我则回撤到中场。马库斯拥有球迷希望看到的东西:闪电般的速度。曼联绝对是遥遥领先的最好的培养年轻球员和夺冠的地方,这是俱乐部希望走到的。每个人都希望不断进步,尽可能多赢。」

「迈克尔·基恩是另一个例子,而且是个很典型的模板,他18岁时还很挣扎,那时还在长身体,不断变化。但足球就是这样,一切尘埃落定前你不能打包票。我觉得自己的身体还能长一段时间,我还相当苗条,身体方面我还不是已经完成的文章,还差得远。但你必须每天努力训练,希望改善所有环节,看看结果如何。」

对穆帅的帮助,麦克托米内说:「他所做的事情是我和主帅之间的秘密,很多事,主要是帮助和建议。就像但我们出场时我有什么可以做得更好,我在场上有哪些事情可以改进,他对年轻球员这方面很有见地。他是顶级主帅,作为主教练是完美的,那就是他成为曼联主帅的原因,他是真好的一个人。」

穆帅喜欢强硬的球员,还记得在切尔西时阿扎尔和女队医伊娃与他发生冲突的原因吗?麦克托米内在欧冠对本菲卡比赛里的表现,就是穆帅喜爱的。他44分钟时被对方的永博米尔·费伊萨踢伤,掩面倒地,但半场时穆帅换的人却是林加德和姆希塔良,麦克托米内继续打满了比赛,还差点头球破门。

麦克托米内不会成为坎通纳、吉格斯、C罗或者拉什福德这样让球迷起立欢呼的球员,但两年内长25公分都有可能,谁说他不能成为曼联未来的重要球员?当年的弗莱彻可以给他一个完美的参考。

前曼联预备队主帅沃伦·乔伊斯说:「斯科特当年是突然爆炸式长高,他可以成为一个出色的有侵略性的B2B中场,我们需要注意。他是个真出色的球员,技术上很扎实,脚下技术出众,控球练习时总是发挥优秀。」

曼联虽然有博格巴、马蒂奇、埃雷拉、卡里克和费莱尼5个后腰,但除了博格巴,其余几人年纪都已经接近30岁,曼联名宿斯科尔斯认为,麦克托米内有机会:「麦克托米内表现不错,他很有自信,传球挺好,无论做什么都很自然。如果一线队出现什么问题,他有能力填补。」

穆帅则表示:「我想林加德和拉什福德的经历,目前正在麦克托米内身上重演,因为他不会再离开俱乐部。追寻特定的道路非常重要,我在麦克托米内身上这么做,范加尔先生给了拉什福德开头,而我则是麦克托米内的开端,明年还会有另一个。」

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