大家对利物浦的历史有了一定的了解之后,会发现这支如今在英超实力强劲的球队,只是埃弗顿的“队中队”。在上个世纪,利物浦也是一直被同城老大哥埃弗顿压制的,直到上世纪末到本世纪初,利物浦才实现了对埃弗顿的全面反超。“反超”的标志性年份就是2001年,那一年的利物浦获得了三冠王。而那一年遭遇球队更新换代的埃弗顿只拿下了英超的16名,在其他的比赛上也毫无建树。2001年5月16日是利物浦历史上值得纪念的一天,仅仅在卡迪夫戏剧性地逆转阿森纳获得了联赛杯冠军的四天后,利物浦又获得了联盟杯冠军,2001年的利物浦创造了三冠王纪录,这为他们在新世纪的征程开了一个好头。

这是利物浦反超埃弗顿的一个标志性年份,在01年之后的利物浦直线上升成为了英超的劲旅之一,还拿下过欧冠冠军。而01年之后的埃弗顿逐渐远离了英超强队的行列,也很少出现在欧洲赛场,联赛的排名时常徘徊在英超的中下游。在球星方面,利物浦接连贡献了欧文、苏牙等超级球星,而埃弗顿除了一个鲁尼,球迷们就叫不出第二位球星的名字了。联盟杯的征程,可以看作是利物浦实现“反超”的缩影。阿拉维斯是利物浦联盟杯夺冠路上的一个“牺牲品”,当然此前他们击败的罗马,波尔图和巴萨等都是欧洲劲旅。

虽然这场联盟杯决赛已经过去了18年了,但是利物浦的球迷们仍旧把这场联盟杯决赛称为“红军21世纪最精彩的一场比赛“,甚至比他们之后的欧冠决赛赢球还要精彩。利物浦获得了一个梦幻般的开局,开赛仅3分钟的时候巴贝尔的头球破门就帮助了他们取得领先,十分钟过后杰拉德为利物浦扩大了领先优势。值得一提的是,这个球欧文妙传的,而那一年利物浦的“逆袭”是这两位英格兰希望之星联手贡献的。还是过了十分钟替补上场的阿隆索为阿拉维斯扳回一球,让利物浦对场上的形势有所警觉。

半场结束前,欧文在禁区内被绊倒赢得点球,麦考利斯特将点球罚进,利物浦带着两球的领先优势进入了下半场。然而下半场阿拉维斯的永不放弃,让比分变成4比4,所有的球迷们都认为体力不支的利物浦会在加时赛中失利。那个时候还是“金球制时代”,就是加时赛中只要有一支球队打进了一球,比赛就结束了。这场比赛的确是以一个金球结束的,这是一个利物浦的前场任意球,当时大家并没有对这个球抱有多大的希望,然而这个金球让利物浦有些措手不及——这是阿拉维斯的乌龙球!

虽然利物浦在那个赛季的联盟杯夺冠有一定的运气成分,但是他们的实力的确到了丰收的时候了。有两元小将是利物浦那一年的财富——欧文和杰拉德。相比于欧文的早已成名,只比他小了几个月的杰拉德在00~01赛季刚成为了利物浦的主力,但是他在那个赛季的成长是惊人的。而欧文是那个赛季利物浦获得三冠王的最大功臣,他凭借着优秀的表现获得了那一年的欧洲金球奖,要知道他当时只有21岁!可惜这位天才少年之后被伤病阻挡了脚步,那一年的表现和荣誉,成为了他职业生涯的最高点。

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