受到新冠疫情的影响,英国已经进入了紧急状态,然而疫情丝毫没有减缓的迹象。4月14日,英国卫生部官方的数据显示,全国一天内已经新增了4342例,累计确诊88621例,新增死亡717例,累计死亡11329例,死亡率高达12.78%,已经超过了意大利的12.76%,这也让日不落帝国成为了目前欧洲新冠肺炎死亡率最高的国家。

然而,就在国家疫情万分危急的情况下,英超球员此前却遭到英国媒体批评,没有降薪为抗疫作贡献,然而,近日剧情却发生了反转。据悉,英超20队的队长已经达成了一致,正式宣布成立Players Together基金,并迅速向英国国家医疗服务体系(NHS)慈善基金捐款400万英镑。对此,英国卫生大臣马特-汉考克表示大加赞赏。

据悉,慈善基金Players Together最早是由29岁的利物浦队长亨德森倡议成立,在成立的过程中利物浦队长展现了出色的领导力和执行力。他在4天之内通过WhatsApp联系了其他英超19队的队长们,最终20位队长一致同意成立NHS慈善基金。

据《镜报》报道,目前慈善基金已经筹集了400万英镑,其中包括了马奎尔,科尔曼,迪尼,拉什福德,凯恩和伯特兰德等多位英超球星都在利用自己的影响力,让“Players Together”基金不断壮大。

英超队长们联合发表声明称,过去一周时间里,他们进行了多次会谈,确定了成立捐款基金,并确定捐款用于支持NHS的第一线以及其他在关键领域帮助那些为英国而战的人们。

“#PlayersTogether是我们作为球员共同创建的一项自愿倡议,和任何与俱乐部以及职业联盟的谈判区分开,帮助目前有需要的人们筹集急需的资金。只要团结一致,我们就将克服难关。待在家里,保护NHS,拯救生命。”

此前,英国卫生大臣马特-汉考克曾公开要求英超球员们降薪,但目前英超球员和俱乐部之间的降薪谈判依然僵持不下。球员们认为,降薪只是把钱还给了富裕的俱乐部老板,而他们更希望直接捐款给英国国家医疗服务体系(NHS),为抗击疫情做出贡献,因此才会成立慈善基金。

49岁的利物浦名宿科利莫尔高度赞扬了亨德森的领导能力,他认为利物浦队长在这次疫情中成为了英国的英雄。

他还表示,亨德森在过去几周对足球的贡献比他为利物浦捧起任何冠军奖杯都要意义重大。因为他是Players Together基金的最大幕后功臣,他的努力有目共睹。他在短时间内跟英超19队的每一位队长洽谈,把成立基金和捐款落到实处,这是多么了不起的事情。虽然他不可能跟利物浦国王达格利什那样,拥有一个以自己名字命名的看台,但利物浦球迷也会永远记得英雄们的名字。

事实上,亨德森一开始被冠以水货的称号,曾几何时,在球迷圈里对他可谓爱憎分明分成了两派,几乎每场比赛赛后都会为了他吵翻天,以致最后在球迷群里都不敢直呼其名,统称为“那个男人”的存在。

利物浦旧将哈曼说:“我记得当初亨德森和利物浦签约的时候,俱乐部花了2000万英镑,很多人当时都认为,像亨德森这样的球员永远都不会成为利物浦的一员。”

但是他却逐渐取得了自己的位置,并担任了红军队长,填补了杰拉德离开后留下的重担。亨德森每个星期和每个赛季都在进步,他完全配得上现在所有的称赞和荣誉。

如果你在亨德森加盟两个赛季后告诉别人,未来他会成为欧冠冠军之师的队长,他们或许会告诉你一百万年后也不会。毫无疑问这一切都显示了亨德森高尚的品格,你必须对他所做的事情表示敬意。

2016年10月12日,在英格兰0-0战平斯洛文尼亚的世预赛中,亨德森以队长的身份首发并打满全场,他也成为了红军历史上第11位戴上英格兰队长袖标的球员 。

11月16日,在英格兰主场2-2战平西班牙的友谊赛中,亨德森取代韦恩·鲁尼成为了三狮军英格兰队的新任队长 。

虽然目前英超依然处于停摆,5月初也不会重启。需要指出的是,在停摆前,利物浦已经领先第二的曼城高达25分,距离队史首座英超冠军只有2场比赛。

国家英雄亨德森有望以队长身份捧起英超冠军奖杯,利物浦球迷期待这一历史性的一刻。

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